Walcott, Derek

Derek Walcott nace el 23 de enero de 1930 en Castries, capital de la caribeña isla de Santa Lucía. Educado en la escuela metodista local y en el católico St. Mary’s College, en 1950 obtiene una beca que le permite viajar a Jamaica para estudiar en el University College of the West Indies.
Allí obtiene un título en Humanidades en 1953 y prolonga sus estudios de posgrado en el campo de la Pedagogía. Durante su estancia en la isla, Walcott se involucra en la Sociedad Dramática de Mona al tiempo que edita la revista estudiantil de su universidad, The Pelican.
Entre 1953 y 1956 imparte clases en centros de enseñanza secundaria de Granada, Santa Lucía y Jamaica, tras lo cual entra a formar parte de la revista Public Opinion, para la que escribe sobre la vida artística jamaicana, así como sobre historia, nacionalismo y raza.
Invitado por la Universidad de las Antillas Occidentales con fondos de una beca de la Fundación Rockefeller, en 1957 Walcott hace su primer viaje a Nueva York. En 1959 abandona Jamaica para instalarse en Trinidad y empieza a colaborar con el Trinidad Guardian, donde ejerce como corresponsal en la sección de artes y como crítico de teatro.
También de 1959 data la fundación del Trinidad Theatre Workshop [Taller de Teatro de Trinidad].
Los años sesenta y setenta son los de su consagración como poeta y dramaturgo, pero también de viajes constantes entre Trinidad y Estados Unidos. Empieza a impartir clases en la Universidad pública de Nueva
York, así como en las de Chicago, Columbia, Washington y Harvard. En 1982, la Universidad de Boston le contrata como profesor de escritura creativa y allí conoce y traba amistad, entre otros, con Joseph Brodsky y Seamus Heaney.
La publicación de su gran poema épico Omeros en 1990 (que coincide en el tiempo con la muerte de su madre) le convierte en candidato al premio Nobel de Literatura, que recibe en 1992. Con este reconocimiento logra cumplir su anhelo de instalarse definitivamente en Santa Lucía.
En 2009 Walcott comienza su estancia en la Universidad de Alberta (Canadá), donde ejerce como profesor visitante durante tres años, puesto que compagina con el de profesor de poesía en la Universidad inglesa
de Essex.
Su obra poética, inaugurada con los libros juveniles 25 Poems (1948) y Epitaph for the Young (1949), se da a conocer internacionalmente con In a Green Night: Poems 1948-60 (1962), libro al que suceden, entre otros, The Castaway and Other Poems (1965), The Gulf and Other Poems (1969), Another Life (1973), Sea Grapes (1976), The Star-Apple Kingdom (1979), The Fortunate Traveller (1981), Midsummer (1984), The Arkansas Testament (1987), Omeros (1990), The Bounty (1997), Tiepolo’s Hound (2000), The Prodigal (2004), White Egrets (2010) y Morning, Paramin (2016).
Walcott fallece en Santa Lucía el 17 de marzo de 2017.

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Autor/es: Walcott, Derek ;

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